一份善心,一个计画,贯彻执行:TOMS Shoes穿一双鞋,

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一份善心,一个计画,贯彻执行:TOMS Shoes穿一双鞋,

记得是小学三年级,有一天中午放学,我们一群打着赤脚的孩子,沿着校门口右手边的泥土路,蹦蹦跳跳地赶着回家吃饭。我顾着和同学聊天,一不小心踢到一块凸出地面的石头。好痛!蹲下一看,左脚的第二个趾甲整个翻了上来,血流如注。忍痛拐到家门,母亲帮我把伤口洗乾净,抓一把香灰敷上去,再撕一块布绑起来。过几天居然也好了。

新的脚趾甲很快长出来,走路也完全恢复正常。但当时那一阵剧痛,却久久不能忘记。

怀着这样的记忆,当我读到布雷克‧麦考斯基(Blake Mycoskie)卖鞋子的故事,心中格外有感。

2006 年 1 月,二十九岁的布雷克到阿根廷的乡间旅行,看到当地孩子多半没鞋穿。他们的脚上,有新刮的伤口,也有结疤的旧痕。他暗自发愿,要帮孩子找鞋子。

怎幺找?第一个念头是成立慈善机构,请善心人士捐助。但他想起几天前,在布宜诺斯艾利斯的咖啡店,偶然遇到一名美国妇女,也在做劝募鞋子的工作。听她说,依赖捐助不但来源很不稳定,而且募来的鞋子,也不一定合脚,因此经常青黄不接。

过去十年,布雷克做过四种生意。这个经验让他突然有了顿悟:为什幺不开一家鞋店,把赚来的钱买鞋子送给孩子?他找来教他打马球的阿根廷教练阿雷侯(Alejo Nitti)商量,最后决定:他的鞋店每卖一双鞋子,就送一双给孩子。

回美国时,布雷克带着三个帆布袋,里面装满两百五十双阿根廷传统的帆布鞋。经过一番筹备,2006 年 5 月,他的鞋店在加州 Venice 开张,店名叫 Toms Shoes,意思是明日之鞋(Tomorrow’s Shoes)。这个鞋店没有店面,只靠网路行销,和布雷克自己跑腿找零售商。刚开始生意做得很辛苦。

好运突然降临。5 月 20 日《洛杉矶时报》登出一则报导,介绍这个「卖一双,捐一双」的故事,还附上新鞋店的网址。那天是星期六。一天之内,他就接到两千两百双鞋子的订单。暑假结束,他已卖出一万双。

2006 年 9 月,布雷克带着父母、弟妹、几位好友和助理回到阿根廷。他们租来一辆大巴士,装满帆布鞋,由阿雷侯带路,一个村庄又一个村庄地跑。每到一地,总有一大群孩子在空地上等候,看到大巴士开进来,立刻欢呼、鼓掌、雀跃,迎接他们今生第一双鞋子。布雷克亲手帮孩子穿上新鞋。看到一张张童稚灿烂的笑颜,他却热泪盈眶。

2011 年布雷克写下这个故事,书名叫 《Start Something That Matters》,一出版就登上《纽约时报》畅销书排行榜。

Toms Shoes 卖鞋子赚取利润,目的是为孩子提供鞋子,不是帮自己赚钱,和一般营利事业不同。它协助解决社会问题,但不靠别人捐助,不是慈善基金会。这种事业就是社会企业。

社会企业能不能存活?有人不看好。他们认为营利兼顾慈善,必然妨害业务的发展。营利事业只能为股东赚钱,所谓公益慈善,不是不务正业,就是公关慈善(public relation charity),只为提升企业形象,有益产品行销,最后还是回归股东利益最大化的目标。

对于这样的论点,布雷克不能认同。他指出:「将奉献行动融入商业模式虽是个双赢策略,但未必人人赞同。许多着名经济学家和经营大师都发表过反对企业奉献的理论,例如一言九鼎的美国经济学家傅利曼(Milton Friedman),常被引用的一句话是:『企业唯一的社会责任是增加获利,仅此而已。』这种观念曾在二十世纪中叶大行其道,现在早就不合时宜了」(页 213-214)。

傅利曼的文章〈The Social Responsibility of Business Is to Increase Its Profits〉,登在 1970 年 9 月 13 日的《纽约时报》,影响十分深远,布雷克有亲身的体验。他说:「我创办 TOMS 的时候,别人都以为我脑筋有问题。经验老到的鞋业专家(又称『鞋达人』)认为,我们的商业模式并非可长可久,至少是禁不起考验,因为把『营利事业』和『社会使命』绑在一块儿,只会把事情搞得太複杂,对两者都不利」。

这正是傅利曼的核心观点。做生意就是为赚钱,怎幺能兼顾公益?但布雷克以 Toms Shoes 的经验,证明社会企业的优势。他认为:「如果你把奉献行动融入商业模式,为你的事业赋予比追求损益平衡更重要的使命,就能创造资源较多的公司无法享有的商机」;「当你把奉献行动融入商业模式,顾客也会自愿成为你的伙伴,主动帮你行销产品」;「企业乐善好施,不但容易引来优秀的员工,也能吸引优秀的合伙人。⋯⋯许多企业也想跟其他乐善好施的企业合作。这些企业会因为推崇你的奉献目标,而协助你打下成功根基」。

这种经验,当然不只限于 Toms Shoes。就在布雷克的大巴士穿梭在阿根廷的村庄时,诺贝尔委员会把 2006 年的和平奖,颁给尤努斯(Muhammad Yunus)和他创办的乡村银行(Grameen Bank),表彰他们经营社会企业三十年的成就。乡村银行的目的不为营利,而是为无法向银行借钱的数百万孟加拉妇女,提供低利贷款,帮助她们摆脱高利贷的剥削,努力带领儿女挣脱贫穷的漩涡。乡村银行成绩斐然,不但在孟加拉功效卓着,而且它的微型贷款模式,更推广到许多国家。社会企业早已枝繁叶茂。

布雷克这本书以 Toms Shoes 的故事为主轴,旁徵博引其他实际案例,阐述社会企业的创业过程,主要目的是要唤起读者,以实际行动开创有益社会的志业。当布雷克回阿根廷送出一万双鞋子的时候,他有这样的回顾:「九个月前,我凭着日记里的一张草图踏出了鞋子事业的第一步,现在我们已有能力提供一万双新鞋给有需要的孩童。此时此刻我才真正领悟到,一个简单的构想就能发挥重要影响力,一双鞋子就能创造许多欢乐」。这样的经验显示,创业虽然艰辛,但只要努力以赴,就会开花结果。

这样的经验,也让成功的定义更为宽广。布雷克说:「追求成功与谋求财富地位,逐渐成为两码子事。成功的定义变得更广,只要对世界有某种贡献、能随心所欲地生活和工作,就算是成功」。这是众善奉行的人生观。

「一份善心,一个计画,贯彻执行」,就是布雷克的成功模式。他把这个模式的每一个关键步骤,在这本书和盘托出,希望更多人起而实行,一起改变世界。

台湾需要更多优秀的社会企业,实现善念,处理政府和慈善机构无力解决的社会问题。这本书的出版,相信能为社会企业的发展,带来更多助力。联经出版公司怀抱公益之心出版本书,译者谭家瑜女士精心传达原着精神,让广大的中文读者更方便认识这个感人的故事,功德无量,应该得到肯定和鼓励。

◎本文为《TOMS Shoes:穿一双鞋,改变世界》的导读。

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Photo From Flickr CC BY Alex Thompson

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